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Con el objetivo de fortalecer las capacidades de los técnicos, productores y transformadores de cacao en Caquetá, la Universidad de la Amazonia junto con la Asociación Departamental de Cultivadores de Cacao y Especies Maderables del Caquetá, ACAMAFRUT, se encuentran liderando en la región un diplomado para dar a conocer su calidad y tipos de transformación del grano.

Fabio Buriticá Bermeo, rector del alma máter, explicó que con este tipo de formación se busca aumentar la productividad a nivel de plantaciones, ya que hacen parte de él 65 personas de distintas regiones del sur del país.

“Igualmente queremos estandarizar los procesos de beneficio en fermentación, secado, empacado del cacao e implementar prácticas para el buen manejo de manufactura a nivel agroindustrial”.

De paso, Gustavo Adolfo Gutiérrez García, líder y docente del diplomado, aseguró que quienes asisten y participan son productores y técnicos con un nivel de conocimiento del cultivo; por lo tanto, en las clases se realiza un intercambio constructivo a partir de los aprendizajes en torno a este fruto.

“Se han abordado temas como sombrío del cacao, identificación clonal del cacao, fertilización del suelo y plagas y enfermedades, entre otros. Desde la UniAmazonia continuamos trabajando para fortalecer las relaciones con el sector productivo y vincular a la comunidad en general con el conocimiento científico – académico que se adquiere dentro de la institución de educación superior”.

 

Con el objetivo de fortalecer la actividad productiva de 177 familias campesinas, el Programa Colombia Sostenible, adscrito al Fondo Colombia en Paz, impulsa la producción de cacao de alta calidad en los municipios PDET de El Doncello, La Montañita y Puerto Rico mediante la ejecución de un proyecto productivo sostenible liderado por la Asociación Departamental de Productores de Cacao y Especies Maderables del Caquetá, Acamafrut.

El director del Fondo Colombia en Paz, Juan Carlos Mahecha Cañón, explicó que se invierten 4.495 millones de pesos, de los cuales el programa destina 1.592 millones, y que ésta iniciativa contempla actividades de asistencia técnica, manejo eficiente del cultivo, uso racional del recurso hídrico, control biológico, manejo de plagas, manejo de plantaciones y compra de insumos y beneficiaderos para fortalecer el proceso de producción y elevar la calidad del grano.

“Se intervienen 354 hectáreas en sistemas agroforestales de cacao. Se calcula que la producción se elevará, de forma paulatina, de 106,5 toneladas por año a 531 toneladas a partir del cuarto año. Del total, se estima que el 21 por ciento se clasifique en cacao tipo exportación y el 56 por ciento en cacao premium”.

El funcionario recordó que las 177 familias beneficiarias pertenecen al Comité de Cultivadores en Sistemas Agroforestales del municipio de La Montañita, Comucam; al Comité de Productores de Cacao en Sistemas Agroforestales de La Unión Peneya, Copropeneya; al Comité de Cacaoteros y Reforestadores de Puerto Rico, Cocarep; y al Comité de Cacaoteros de los municipios de El Paujil y El Doncello, Comcap.

“Los aliados comerciales de la iniciativa son Casa Luker, la Compañía Nacional de Chocolates y Colcocoa, esta última empresa exporta grandes volúmenes de cacao a Europa. Los acuerdos con estas empresas de gran experiencia y reconocimiento garantizan la venta de la totalidad de la producción, fortaleciendo su cadena productiva, logística y de comercialización”.

Mahecha Cañón finalmente explicó que, en lo corrido de este año, se han realizado visitas de acompañamiento técnico a todos los beneficiarios del proyecto. Allí se entregaron 30.400 colinos para la siembra y 85 productores recibieron material vegetal; además, se realizó una escuela de campo con réplicas en cuatro zonas sobre manejo integral del cultivo, diseños de siembra, trazado y arreglos agroforestales a implementar en los que participaron 123 familias beneficiarias.

“En materia de fortalecimiento de capacidades se realizaron cuatro jornadas sobre los procesos de beneficio de cacao en finca, cosecha, postcosecha y calidad de grano en los tres municipios en intervención, y se realizó capacitación con los productores y sus organizaciones de base en temáticas como principios básicos de asociatividad y su impacto productivo, comercial y familiar”.

Tras un proceso de selección en el que participaron asociaciones de todo el país, el Comité de Cultivadores de Cacao en Sistemas Agroforestales de San Vicente del Caguán, Comicacao, fue escogido como semifinalista de la versión número ocho del Concurso Cacao de Oro, el cual selecciona los cacaos de la más alta calidad de Colombia con el fin de promover la producción y exigencias de calidad internacional.

Carolina Sarria, gerente administrativa de Comicacao, explicó que con esta designación empezarán a ganar más dinero por su producto.

“Ello nos permite conseguir un valor agregado en el valor pagado. Es decir, nos pagan mejor y ese precio mejor se traduce directamente a nuestros asociados, producimos mejor calidad, tendríamos acceso a mejores mercados, nos fortaleceríamos como organización y pasaríamos a tener un poco más de identidad y apropiación”.

Esta apuesta ha transformado la vida de 195 familias en el norte del departamento del Caquetá y se concentra en 57 veredas en donde existen 400 hectáreas del árbol tropical.

Cabe resaltar que esta asociación recibió, en diciembre de 2019, un centro de acopio por parte del Fondo Colombia en Paz, la Agencia de Renovación del Territorio, ART, y el Programa Nacional Integral de Sustitución de Cultivos de Uso Ilícito, PNIS, para dar movilidad a las iniciativas de los Programas de Desarrollo con Enfoque Territorial, PDET.

Así mismo, se han mejorado los procesos de beneficio de seis toneladas mensuales del grano en baba y optimizar los procesos de producción del chocolate de mesa en presentaciones amargo y semi – amargo de la marca Del Bosque; de paso, se están realizando los pilotos para la elaboración de chocolatinas y bombones rellenos de fruta amazónica.

Con el objetivo de visitar los proyectos de cultivo y construcción de centros de acopio de cacao que en la actualidad realizan campesinos y productores de los municipios de El Doncello y El Paujil, el presidente ejecutivo de la Cámara de Comercio de Florencia para el Caquetá, Carlo Andrés Prada Gómez, llegó hasta las localidades en mención para, de la mano de Francesca Orlandi, coordinadora de estas iniciativas que se ejecutan gracias a la Red Adelco.

“Por invitación de ‘Territorios Caqueteños Sostenibles para la Paz’ pudimos conocer estos procesos que se están desarrollando en El Doncello, El Paujil, La Montañita y Solano. Vemos cómo las diferentes asociaciones de cacao están convergiendo, de manera conjunta, para tener un vivero, acopio, secado y procesamiento del cacao para, a futuro, poder exportar”.

Agregó que este tipo de ideas están teniendo desarrollo en nuestro departamento y, de paso, destacó el apoyo que cooperación internacional está dando para mejorar la calidad de vida de los campesinos y productores de la mano de sus asociaciones legalmente constituidas.

“Desde la entidad gremial están abiertas las puertas para iniciar alianzas que permitan apoyar a los productores, campesinos y, sobre todo, a las asociaciones que adelantan este tipo de iniciativas productivas que podrán exportar y, de paso, dejar en alto el nombre del departamento”.

En ese sentido, Orlandi explicó que la inclusión de la Cámara de Comercio de Florencia es un paso importante; además, recibir a su Presidente Ejecutivo, junto con su delegación, fue un placer para para todos.

Estados Unidos, Canadá y Europa será el destino final del cacao orgánico que se produce en el departamento del Caquetá gracias a los sellos de certificación que recibieron 25 productores de El Paujil, Doncello y La Montañita, luego de ser objeto de una auditoría realizada por la compañía internacional Mayacert para comprobar su calidad, la cual permitió establecer que se cumple con los estándares requeridos.

José María Córdoba, auditor de Mayacert S.A.S., reconoció el esfuerzo de estas familias dedicadas a esta labor al implementar prácticas de cultivo, manejo y tratamiento de plantaciones de acuerdo a la normatividad legal vigente.

Por su parte, Fidel Ignacio Díaz, el mayor productor de cacao de la región y quien cuenta con una experiencia de más de 12 años en este mercado, compartió su orgullo al recibir su certificación y dijo que sus cultivos son ahora una oportunidad muy rentable para la economía familiar.

Igualmente Arnol Castillo, técnico del proyecto, insistió en la importancia de cambiar la agricultura convencional por la orgánica en esta parte del país, dado que el uso de insumos químicos es nocivo tanto para las personas como para el medio ambiente, mientras que el valor agregado del cacao orgánico es que es un 20% más rentable que el cacao convencional.

Todo este trabajo se logró con el apoyo del proyecto Territorios Caqueteños Sostenibles para la Paz de Colombia, financiado por la Unión Europea a través del Fondo Europeo para la Paz, promovido por la Embajada de Portugal e implementado por el Instituto Marquês de Valle Flôr, IMVF, y la Red Adelco, quienes brindaron acompañamiento y asesoría técnica a los productores en este proceso.

El enfoque en la producción orgánica contribuye directamente a la promoción de la sostenibilidad ambiental y el desarrollo económico del Caquetá. Esto permite a los fabricantes responder a la demanda y los requisitos de los mercados internacionales especializados, asegurando rendimientos más altos y más competitivos. Al mismo tiempo, se garantiza la preservación de la calidad de los suelos locales, el agua y la biodiversidad al no utilizar productos fitoquímicos en la producción convencional.

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